"Intermap: Ferramenta para visualização da Interação em Ambientes de Educação a Distância na Web".

Dissertação de Mestrado, Unicamp 2000.

Autores:   Luciana Alvim Santos Romani

Dissertação (pdf)

Apresentação

Resumo

     A educação a distância se caracteriza pelo distanciamento físico de professor e aluno, tornando-se necessário o uso de um canal de comunicação para mediar a interação. Ao longo do tempo, diversos canais têm sido adotados, desde correspondência por carta até a Internet. Com o uso da rede, novos recursos de comunicação como o correio eletrônico, o bate-papo, as listas de discussão foram introduzidos nos cursos a distância. Devido a essa variedade de ferramentas, esperava-se que nos ambientes educacionais na Web, os alunos assumissem o controle da aprendizagem, trocassem experiências significativas e colaborassem para aprendizagem mútua. Entretanto, experiências recentes mostram que pouca colaboração ocorre entre os alunos nos cursos.

     Devido a isso, vários problemas relacionados com a interação e o acompanhamento dos alunos são relatados na literatura. Para investigar essas dificuldades no cenário nacional, realizou-se algumas entrevistas com professores e alunos de diversas instituições brasileiras. O resultado dessa pesquisa indicou a presença de inúmeros problemas decorrentes do excesso de mensagens enviadas ao professor e da pouca troca de experiências entre alunos. Uma das hipóteses é de que as ferramentas de comunicação utilizadas nesses cursos ainda não oferecem as pistas necessárias para que haja confiança a ponto de se formar uma comunidade.

     Objetivando minimizar esses problemas relacionados com a pouca visibilidade da interação e participação nos cursos, é proposta a ferramenta InterMap. Essa ferramenta utiliza técnicas de Visualização de Informação para mapear graficamente dados armazenados pelas ferramentas de comunicação do TelEduc, que é um ambiente para suporte ao ensino/aprendizagem a distância na Web. As funcionalidades da InterMap foram definidas a partir dos resultados obtidos através das entrevistas realizadas e das necessidades relatadas por professores de cursos oferecidos com o TelEduc.

     A ferramenta InterMap foi testada por professores e um estudo de caso foi realizado. Os resultados dessa avaliação apontam para a necessidade de novas experiências com a aplicação de técnicas de Visualização de Informação em ambientes de educação a distância na Web para que se possa diminuir ainda mais o esforço cognitivo dos participantes e dar mais subsídios para auxiliar as pessoas a tomar conhecimento do mundo social no curso.

Abstract

     Distance education is characterized by physical separation of teacher and student. In this case, the use of a communication channel is necessary to mediate the interaction between them. In the course of time, several channels have been adopted, from mail to Internet. With the computer networks, new communication resources such as e-mail, chat, bulletin boards were introduced in the Web-based distance courses. Due to this variety of tools, we expected that the students would assume the control of learning, exchange significant experiences and collaborate for mutual learning in the Web-based distance education environments. However, recent experiences show that there are few collaboration among students in these courses.

     Consequently, many problems related with the interaction and the students' accompaniment have been discussed in the literature. To investigate these difficulties in the national ambit, we have done some interviews with teachers and students of several Brazilian institutions. The result of this research indicated the presence of countless problems due to the excess of messages sent to the teacher and to the restrict change of experiences among students. One of the hypotheses is that the communication tools used in these courses still do not offer necessary clues to people acquire confidence to form communities.

     In order to minimize these problems related with interaction visibility and participation in the courses, we propose the InterMap tool. This tool uses Information Visualization techniques to graphically map data stored by the communication tools of TelEduc. TelEduc is an Web-based environment to support distance teaching/learning. The resources of InterMap were defined based in the results of the interviews and the necessities related by teachers of courses offered with TelEduc.

     The InterMap tool have been tested by teachers and a case study was accomplished. The results of this evaluation point to the need of new experiences with the application of Information Visualization techniques in Web-base distance education environments. With this visualization, the participants in these courses can diminish the cognitive effort to comprehend the mass of data and take notice of the social world in the course.